Google раскрыла журналистам детали очередного полуфантастического проекта, над которым работают в секретной научной лаборатории поисковика, Google X. В этот раз речь идет о летающих роботах, способных доставлять небольшие грузы.

Как рассказали в Google изданию The Atlantic, работа над так называемым Project Wing началась в тайне около двух лет назад под руководством профессора Массачусетского технологического института Николаса Роя. Теперь над проектом работают, постоянно совершенствуя его, уже несколько десятков человек, результатом их работы может даже стать приложение для робо-доставки по воздуху.

Построенные для Project Wing летательные аппараты мало похожи на привычные многороторные дроны "вертолетного" типа, скорее они напоминают небольшой самолет. Роботы умеют взлетать вертикально, а затем, набрав высоту, переходить к горизонтальному полету, позволяющему быстрее перемещаться на большие расстояния. На выложенном Google видео аппарат осуществляет доставку собачьей еды на ферме в Австралии, где проходят испытания системы:

В Google тестировали различные способы перемещения посылки от робота к получателю, включая посадку дрона или даже "выстреливание" груза в сторону земли. Однако в итоге остановились на том, который сочли наиболее безопасным на данный момент: спуск на леске. Так роторы летающей машины не смогут случайно поранить человека на земле. 

В конце прошлого года, напомним, аналогичный проект под названием Amazon Prime Air, подразумевающий доставку посылок многороторными роботами-дронами, представил крупнейший мировой интернет-ритейлер Amazon. Летающие роботы способны развивать высокую скорость, поэтому время доставки действительно не превысит до получаса. Размер дронов накладывает ограничения на вес груза — они могут нести посылку не тяжелее 2,2 кг на расстояние до 16 километров. Тем не менее, по программе Prime Air может быть в теории доставлено почти 86% ассортимента Amazon.

Однако Федеральное агентство по авиации США, в сферу регулирования которого попадают любые проекты с использованием летающих аппаратов, пока относится к подобными инициативам прохладно. Ранее чиновники уже запретили одной американской пивоварне доставлять дронами свою продукцию рыбакам. В Google уже уведомили агентство о своем проекте, который, впрочем, будет окончательно готов к запуску в коммерческую эксплуатацию не ранее, чем через несколько лет.

Источник: The Atlantic